La ictericia en los bebés

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Artículo de Care.com escrito por Jennifer Kelly Geddes, colaboradora

Publicado el 28 de mayo del 2015

Si nota un matiz amarillento en la piel de su bebé, no se preocupe. La ictericia en los bebés es bastante común. Muchos bebés exhibirán una coloración amarillenta de la piel cuando tengan entre dos y cuatro días de nacidos. La mayoría de las veces, la ictericia es completamente inofensiva y desaparece en un par de semanas.

“En aproximadamente nueve de cada 10 bebés, el color desaparece conforme se establecen de mejor manera la alimentación y evacuaciones del bebé”, explica el Dr. Vinod Bhutani, profesor de pediatría de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, quien tiene una especialidad en biología y manejo de la ictericia neonatal. Aunque es poco común en este país, si no se supervisa o trata, la ictericia se puede volver una afección grave que puede dañar el cerebro del bebé. Así que, aunque no debe preocuparse si ve amarillo, sí tiene que tomar en serio la ictericia y buscar tratamiento.

Lo que necesita saber de la ictericia:

  • Qué es
    “La ictericia es una descoloración amarilla de la piel y del blanco de los ojos y la provoca una acumulación de bilirrubina en el torrente sanguíneo”, comenta el Dr. Naim Alkhouri, gastroenterólogo pediátrico del Cleveland Clinic’s Children’s Hospital, que se interesa y especializa en enfermedades hepáticas. La bilirrubina es un tipo de “químico de desecho” de la descomposición normal de los glóbulos rojos que pasa por el hígado y al final lo expulsa el cuerpo.
  • Cómo se identifica
    Si nota un brillo amarillo-naranja en la piel de su bebé, muy probablemente sea ictericia. En bebés de piel más oscura, esta descoloración se puede ver en el blanco de los ojos. Para revisar si un bebé tiene ictericia, presione suavemente en la nariz o en la frente con su dedo índice y luego suelte. Si la piel del área que presionó está amarillenta, propablemente su bebé tiene ictericia. El Dr. AIkhouri dice que además de esta prueba casera, se debe revisar a todos los bebés para ver si tienen ictericia cada 12 horas en el hospital o centro de alumbramiento. Hay dos tipos de pruebas de diagnóstico disponibles para revisar si los bebés tienen ictericia. El Dr. Bhutani explica que una es una revisión no invasiva con un sonda de luz: un dispositivo que se utiliza para medir la pigmentación amarilla y la otra es un sencillo análisis de sangre que revisa el nivel de bilirrubina del bebé. “La decisión de medir la bilirrubina está basada en hallazgos clínicos de la ictericia, inclusive la apariencia del bebé y si está amamantando o alimentándose con fórmula”, comenta el Dr. Alkhouri.
  • Cómo tratarla
    La mejor manera de deshacerse de la bilirrubina del sistema de su bebé es alimentarlo frecuentemente del seno o biberón y registrar el número de pañales mojados que produce. El aumento de la frecuencia de la alimentación provoca que su bebé tenga más evacuaciones, lo que ayuda a eliminar el exceso de bilirrubina de su sistema. En casos más graves, es necesario aplicar fototerapia o exposición a un espectro específico de luz azul. Los bebés duermen completamente expuestos a esta luz segura y efectiva de 24 a 48 horas. La piel absorbe la luz y ayuda a descomponer la bilirrubina. En el pasado, se exponía a los bebés a la luz solar, normalmente al colocarlos en una ventana donde daba el sol, pero debido a los efectos dañinos de la luz ultravioleta, ya no se recomienda la luz solar.

Consulte a su pediatra de inmediato si persiste la ictericia más de dos semanas o si su bebé parece desganado, más somnoliento de lo usual o no está interesado en alimentarse. Busque ayuda con la lactancia si no parece estar yendo bien o si no está contenta con el proceso. Afortunadamente, el cuidado normal y cálido de una madre —por medio de alimentación regular y monitoreo de las evacuaciones— es la mejor manera de tratar la ictericia en los bebés.

Jennifer Kelly Geddes es escritora y editora basada en Nueva York que se especializa en crianza, salud y desarrollo infantil. Es colaboradora frecuente de Care.com y mamá de dos niñas adolescentes.

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