La enfermera Linda Ritter recibe un prestigioso premio de excelencia

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Recientemente, nurse.com galardonó a Linda Ritter, enfermera titulada, con el premio Giving Excellence Meaning (GEM) 2014 de California en la categoría de Enfermería clínica, pacientes hospitalizados.

Ritter, enfermera desde hace mucho tiempo del Centro Bass de cáncer infantil de Lucile Packard Children’s Hospital Stanford, fue reconocida por la organización por su liderazgo en la mejora de la educación de cuidados paliativos de toda la unidad.

“Ella representa todos los aspectos de ofrecer excelencia en la atención a pacientes”, comenta Leslie Griffith, enfermera titulada, colega de Ritter que la nominó para el premio. “Tenemos la bendición de que haya decidido hacerse enfermera. El mundo es un poco mejor por los cambios que Linda ha hecho”.

Al honrar a Ritter, Nurse.com dijo que los resultados de una encuesta que creó y que reveló la necesidad de apoyo y educación de otras enfermeras en su unidad la inspiraron a iniciar su carrera profesional en cuidados paliativos.

Para hacerlo posible, Ritter completó el Programa del Consorcio de Estudios de Enfermería sobre el Final de la Vida (ELNEC, del inglés End-of-Life Nursing Education Consortium), primero como asistente y después como instructora. Eso llevó a Ritter a poner en marcha un programa anual ELNEC en el hospital, que ya lleva cuatro años. El programa ELNEC es una iniciativa educativa nacional para mejorar la atención paliativa al proporcionar capacitación en cuidados paliativos a la facultad de enfermería de posgrado y licenciatura, a los proveedores de CE, a los educadores de desarrollo de personal, a enfermeras especializadas en pediatría, geriatría y cuidados críticos y a otros miembros del personal de enfermería. Esta información esencial se puede enseñar a otros estudiantes de enfermería y a enfermeras practicantes.

“El personal de enfermería defiende a sus pacientes, que, en su opinión, tienen necesidades no satisfechas y se beneficiarían de algún aspecto de los cuidados paliativos y son esos momentos los que hacen que nuestro trabajo valga la pena y generan orgullo por nuestra organización y profesión”, le comentó Ritter a nurse.com.

Además, el liderazgo de Ritter llevó a la creación de un comité de cuidados paliativos para la unidad de oncología pediátrica y la unidad pediátrica de células madre, en donde funge como enfermera jefe. Ella y sus colegas crearon y desarrollaron un carrito de confort, un árbol de regalos navideños, mini retiros para el personal y un manual de cuidados paliativos para el personal. Juntos han aplicado otras medidas de confort para los pacientes que incluyen calcomanías para la puerta, música y edredones para proporcionar excelencia en cuidados pediátricos paliativos y para el final de la vida.

Debido al incipiente éxito en la unidad, otras unidades en el hospital están interesadas en seguirle los pasos. Ritter ha ayudado a elevar los estándares en cuidados paliativos pediátricos y como resultado directo de sus esfuerzos, ha mejorado la oferta de cuidados paliativos en todo el hospital.

El premio, que según Ritter le brindaba “humildad y entusiasmo”, se presentó el 27 de junio en una gala en Los Angeles. Además, Ritter es una de seis finalistas nacionales en la campaña para la Enfermera nacional del año.

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