Sobre el virus Zika

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Información de las expertas en enfermedades infecciosas las Dras. Yvonne Maldonado y Desiree LaBeaud, maestría

De Diana Walsh

¿Qué es el virus Zika?

El virus Zika es una infección transmitida por la especie de mosquito Aedes. Se encontró por primera vez en el bosque Zika en Uganda en 1947. Desde entonces, se ha encontrado en gran parte en países africanos, pero han ocurrido brotes esporádicos en países asiáticos. El gran brote actual con los síntomas nuevos se detectó por primera vez en Brasil en el 2015 y desde entonces se ha esparcido rápidamente a 22 países de Centro y Suramérica, que incluyen México, Colombia, Guatemala, Puerto Rico, El Salvador, Venezuela y Haití. Hasta ahora, Brasil ha registrado el brote más grande: más de un millón de personas han sido infectadas con el virus. Los mosquitos infectados con el virus Zika no han sido encontrados en los Estados Unidos.

¿Cuáles son los síntomas de la infección del virus Zika?

Los síntomas del virus en general son leves e incluyen fiebre, sarpullido rojo con picazón, conjuntivitis, dolor de cabeza y dolores y malestares en las articulaciones. Normalmente los síntomas ocurren entre tres y siete días después del piquete, pero solo el 20 por ciento de aquellas personas infectadas se sienten enfermas y es posible que muchas personas no sepan que han sido infectadas. Se puede encontrar más información sobre los síntomas en los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

¿Cómo se propaga?

Se cree que el virus se transmite a los seres humanos exclusivamente a través de piquetes de mosco, pero hay un caso que pudo haber sido transmitido sexualmente y otro que pudo haber sido transmitido por medio de transfusión sanguínea. También hay evidencias de que las mujeres embarazadas pueden transmitir el virus a sus fetos. Los funcionarios de salud pública creen que puede estar asociado de alguna manera con graves defectos de nacimiento en algunos bebés cuyas madres tuvieron el virus cuando estaban embarazadas. Desde el brote del virus Zika en Brasil y en otras áreas en el hemisferio occidental, los funcionarios dicen que ha habido un aumento en la microcefalia en recién nacidos en esas zonas, que incluye manifestaciones graves como cabezas pequeñas y un desarrollo cerebral incompleto.

Hasta ahora, no hay casos registrados de gente infectada en los Estados Unidos. Los funcionarios de salud en los Institutos Nacionales de Salud creen que es muy poco probable que nuestro país tenga un brote del virus. Las agencias estatales y locales de aquí tienen programas continuos y eficaces de reducción de mosquitos.

¿Debería viajar a países que han detectado casos?

El CDC recientemente emitió una advertencia que recomienda que las mujeres embarazadas eviten las zonas en las que se ha encontrado el virus Zika. No existe otra advertencia como esa para otros viajeros ya que los síntomas siempre son leves, si es que aquellos infectados los detectan.

Si estoy viajando, ¿hay algo que pueda hacer para no contagiarme?

No existe vacuna que evite una infección del virus Zika. Si viaja a alguno de los países con un brote en curso, utilice repelente de mosquitos con DEET y vista camisas de manga larga y pantalones. Evite zonas con agua estancada ya sea dentro o fuera de una casa e intente quedarse en inmuebles con ventanas y puertas con mosquitero. Los mosquitos infectados pican temprano en la mañana y en la noche y sí vuelan en interiores.

Las mujeres embarazadas y las mujeres que están intentando embarazarse y necesitan viajar a alguna de las zonas infectadas deberían consultar con su proveedor de atención médica antes de visitar alguna de las regiones con brote de Zika.

¿Es seguro utilizar repelente de insectos si estoy embarazada?

Sí, el repelente de insectos, como DEET, es seguro para mujeres embarazadas.

La Dra. Yvonne Maldonado es profesora de pediatría e investigación y política sanitaria en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. Además es jefe de enfermedades infecciosas pediátricas de Lucile Packard Children’s Hospital Stanford y Stanford Children’s Health y directora médica de prevención y control de infecciones. La Dra. Desiree LaBeaud es profesora adjunta de enfermedades infecciosas pediátricas en Lucile Packard Children’s Hospital Stanford, Stanford Children’s Health y en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. Su investigación se centra en la epidemiología de enfermedades infecciosas, arbovirología nacional e internacional e infecciones incipientes.

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