Reservado para la preparatoria: programas con red de apoyo para adolescentes

Teens on the lawnAlumnos de Palo Alto están participando en un programa innovador diseñado para mejorar su comprensión sobre salud mental y para fortalecer las redes entre pares. Los programas son parte de Project Safety Net, apoyado en parte por Packard Children’s, que alienta a los niños a identificar señales de depresión, buscar y ofrecer ayuda y ampliar sus conexiones sociales.

Shashank Joshi“Estamos creando un modelo de manera que una comunidad pueda colaborar en salud mental escolar y de verdad tener un efecto en una cuestión tan importante”, comenta el Dr. Shashank Joshi, director del Programa de Residencia en Psiquiatría Infantil Adolescente de Packard Children’s y miembro del comité ejecutivo de Project Safety Net. “Nuestro trabajo es ayudar a los niños a ser lo mejor que pueden a nivel académico y social y como ciudadanos”.

En Palo Alto High School, la iniciativa More Than Sad es un programa de 90 minutos que incluye un video que enseña a los adolescentes cómo identificar y responder de manera apropiada a la depresión. El programa puede darse en el salón de clases en una o dos sesiones y es portátil, lo que lo hace atractivo para los maestros.

En Gunn, Sources of Strength es un grupo de apoyo dirigido por estudiantes llamado ROCK (Reach Out. Care. Know: Interésate, preocúpate, aprende.) que permite que los líderes de pares de distintos grupos sociales den mensajes positivos al tiempo que empoderan a los alumnos a ayudar a amigos que parecen estar sufriendo.

“Se trata de crear un clima de cambio en el campus, de esta forma no solo está bien que un amigo te ayude, sino que es chévere hacerlo”, comenta Joshi. “Se los facilitamos al tener un grupo de adultos de confianza a los que pueden acudir”.

Los programas, que se iniciaron en el año escolar 2011-2012, parecen estar cambiando las cosas, agrega, ya que más estudiantes están aprovechando los servicios disponibles.

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