Doctores de Stanford desentrañan una misteriosa enfermedad psiquiátrica infantil

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Un reportaje en el Wall Street Journal del domingo destaca el liderazgo de Stanford en el tratamiento de una enfermedad misteriosa en la que un niño de repente desarrolla problemas psiquiátricos intensos, a menudo después de una infección del oído. La enfermedad, llamada síndrome neuropsiquiátrico de inicio agudo pediátrico, puede incapacitar al niño, alterar su personalidad, interferir con su trabajo escolar y dificultar el funcionamiento de la familia.

Como lo explica el reportaje (es necesaria una subscripción), algunos médicos cuestionan si PANS de hecho es una enfermedad separada de los diagnósticos psiquiátricos a los que se parece, que incluyen el trastorno obsesivo-compulsivo y la anorexia nerviosa. Pero los doctores en el Lucile Packard Children’s Hospital Stanford sospechan que en realidad algo más está pasando, muy posiblemente un ataque autoinmune en el cerebro. El equipo, dirigido por la Dra. Jennifer Frankovich, y por el Dr. Kiki Chang, está trabajando para aprender más sobre la enfermedad:

En un esfuerzo por establecer las bases científicas para el estudio de PANS, la clínica de Stanford está recolectando abundantes datos sobre los pacientes. Los doctores tratan de unir las piezas para entender lo que provoca los síntomas a partir de antecedentes pediátricos, informes de los padres, e incluso entrevistas con los maestros. Están analizando muestras de ADN de cada paciente y buscando pistas en sus sistemas inmunológicos. Si encuentran estreptococos, depositan la cepa para investigación futura. “Es más fácil estudiar algo que ya está establecido”, comentó la Dra. Frankovich. “Crear algo nuevo es muy difícil”.

Los conocimientos obtenidos por el equipo tras escuchar a 47 de sus pacientes fueron publicados a principios de este año en una edición especial centrada en PANS de la Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology, y en la actualidad los investigadores están trabajando para ampliar la capacidad de su clínica PANS, la primera de su tipo en el país. También hay más información disponible sobre PANS y sus efectos en los niños y las familias en un artículo de la revista Stanford Magazine que escribí el año pasado sobre el trabajo de Frankovich and Chang.

Vía Scope

Foto de GreenFlames09

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